Aventure industrielle : le moulinage de Landes à Chassiers

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Aventure industrielle : le moulinage de Landes à Chassiers
 Moulinage de Lande, collection BH

Suscité et encouragé par les soyeux lyonnais, le moulinage de la soie est devenu la grande affaire des ardéchois dès le XVIII ème siècle, au point de produire la moitié des quantités de fil utilisé par les tisserands de la grande ville.

Pour cela, on a construit dans le département quelque quatre cents fabriques, installées pour la plupart dans les fonds de vallées car utilisant l’énergie hydraulique. Ces fabriques se repèrent aisément dans le paysage à leur air de famille (bâtiments trapus et allongés).

Cependant quelques unes font exception et se distinguent par leur aspect esthétique original. En Bas Vivarais, l’exemple le plus notoire est celui de la fabrique de Landes à Chassiers.

Une analyse minutieuse de l’histoire de ce moulinage, entre 1800 et 1937 nous permettra d’en distinguer les évolutions dans le temps, d’explorer les conditions naturelles du site, les constructions successives et de cerner les causes d’échecs.

Yves MOREL, Agrégé de géographie, Docteur en histoire.